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Mathias Fels, né en 1922, est un galeriste français qui à son époque a beaucoup marqué la scène artistique parisienne.
Initialement, Mathias Fels ne se destine aucunement au métier de galeriste. Fils du critique d’art Florent Fels, il passe sa jeunesse entouré d’artistes et de critiques. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est étudiant au lycée Henri-IV à Paris où il se prépare à un emploi dans la fonction publique, plus exactement administrateur dans les colonies. Il compte parmi les élèves du professeur de littérature Georges Pompidou alors enseignant.

En 1942, ses études sont interrompues par la mise en place du service du travail obligatoire (STO) imposé par les Allemands et avec la complicité active du gouvernement de Vichy. Il passe deux années en Allemagne ce qui compromet fortement ses études. En 1945, après son retour il peine à trouver du travail, et vit de petits boulots. Grâce au tissu relationnel de ses parents, certaines personnes lui demande de leur vendre des tableaux, cela lui permet alors de poser un pied dans le milieu en tant que courtier et marchand d’art.

Entretien avec Denis Rivière au sujet des “Ateliers Aujourd’hui 2”

Par Julien Hector

[Synthèse de l’entretien réalisé dans l’ancien atelier de l’artiste au 10 rue Erard, Paris 12ème, le 10 juillet 2012]

Genèse du projet

“Ateliers d’Aujourd’hui” était une idée de Maurice Eschapasse. Le projet “Ateliers” date de courant 1976. Après sa mort brutale , ce type de manifestations disparut du Centre. Le projet était vraiment issu du regard d’Eschapasse sur le monde de la création artistique. Eschapasse était venu voir Denis Rivière pour lui proposer le projet ” Ateliers Aujourd’hui”. Il faisait en quelque sorte la tournée des ateliers. Et il s’occupait aussi des ateliers d’artistes. Les deux hommes se sont liés d’amitié. Rivière allait souvent chez Eschapasse le dimanche. Denis Rivière le décrit comme une personne très humaine, avec une affection particulière pour les peintres. Pour Eschapasse, “les peintres existaient”.

“Atelier Aujourd’hui 2 “

Le reportage photographique de Jacques Faujour fait vivre l’atelier. Le principe des “Ateliers” permettait au visiteur d’entrer dans l’atelier de l’artiste, de mieux se représenter l’auteur des oeuvres qu’il pouvait voir dans l’exposition. Les photos de Faujour furent encadrées et sept d’entre elles furent exposées. Le choix se fit avec le photographe. Le thème du reportage était totalement libre et Rivière avait choisi de se placer dans une dimension décalée, humoristique. Denis Rivière se rappelle de Jacques Faujour comme d'”un type chaleureux et ouvert”. Le choix des oeuvres exposées avait été fait par Maurice Eschapasse en concertation avec l’artiste. Une oeuvre de Rivière fut achetée par le Centre  Pompidou (séance du 20 juin 1977 du Sous- Comité d’acquisitions d’oeuvres d’art) Sans Titre, 130×195 cm. Elle fut exposée dans “Ateliers 2”. […] Continuer la lecture de Entretien avec Denis Rivière au sujet des “Ateliers Aujourd’hui 2”