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Samuel Beckett (2007), Mona Hatoum (1994) et la chute de l’humanisme

C’est en travaillant sur l’exposition Samuel Beckett (2007) que j’ai découvert une proximité forte avec le travail de Mona Hatoum. Aussi l’étude de l’exposition Mona Hatoum tenue en 1994 s’est imposée naturellement à moi, alors même que je m’étais d’abord engagée sur un axe touchant les expositions plus littéraires présentées par le Centre Pompidou.

Samuel Beckett et Mona Hatoum ont de nombreux points communs. Peut-être que leur amitié en est la cause, peut-être que c’est simplement leur vision similaire du monde qui les a rapproché. Quoi qu’il en soit, leur exposition consacrée à treize ans d’intervalle reflète le même aspect social, un monde grisâtre où le public assiste à la chute de l’Homme. Lorsque les personnages d’En Attendant Godot attendent avec espoir une source de changement qui ne viendra jamais, Mona Hatoum montre dans son art une société où la politique instaure la cruauté. Elle tient à mettre son public en cage (Light Sentence, 1992), à lui faire comprendre que le corps se fait violence et que ce corps violenté attire comme dégoûte (Corps Etranger, 1994). Ce n’est pas un art coloré, c’est une continuité du théâtre de l’absurde, un courant auquel Samuel Beckett a beaucoup contribué.

Pour l’exposition Samuel Beckett située à la galerie 2 du Centre Pompidou, 28 artistes (Jean-Michel Alberola, Avigdor Arikha, Geneviève Asse, William Chattaway, Mona Hatoum, Jasper Johns, Andrew Kötting, Paul McCarthy, Bruce Nauman et bien d’autres) ont été exposés dans le but de rendre hommage au dramaturge.

L’exposition fut ouverte au public du 14 mars au 25 juin 2007. Avec un léger décalage, l’événement faisait partie de la célébration de l’année centenaire de sa naissance (1906). C’était une exposition hybride, dirigée par les commissaires Marianne Alphant et Nathalie Léger, dans laquelle art, œuvres littéraires et audiovisuels étaient rassemblées, manière de présenter la polyvalence de l’auteur. L’exposition se déroulait sur huit salles, chacune représentant une facette particulière de Samuel Beckett et de son oeuvre.

Une œuvre de Mona Hatoum était présentée dans cette exposition : So Much I Want To Say (1983), dans la salle n°2 « Restes », nommée ainsi d’après une citation de Pour finir encore : « Lieu des restes où jadis dans le noir de loin en loin luisait un reste ». Ce récit de Beckett veut dire l’indescriptible, les derniers appels à l’imagination, à la visualisation et à la parole libérée. Cette représentation pourrait très bien, de mon point de vue, correspondre au travail de Mona Hatoum.

Mona Hatoum est née au Liban dans la ville de Beyrouth en 1954. Elle vit à Londres depuis 1975 où elle a étudié à  la Byam Shaw Art School et la Slade School of Art de 1975 à 1981. Elle commence dès les années 1980 à se faire connaître grâce à ses performances qui mettent en scène la violence et la sexualité vécue dans la souffrance. Elle travaille ensuite la vidéo puis les installations.

Femme orientale exilée venant d’un pays en guerre, elle instaure ses œuvres dans un rapport paradoxal, pas simplement en imposant le choc des cultures, mais racontant son ressenti face au monde global. Loin de sa famille, elle se situe dans une culture occidentale tout en préservant avec difficulté son identité orientale. Dans Measures of distance (1988), Mona Hatoum cherche tant bien que mal à garder un contact avec sa mère, sa famille et ses origines. Des lettres arabes défilent mais la femme est cachée par le voile de la baignoire. L’exil a permis de la protéger mais finalement, la vie orientale de l’artiste s’éloigne de plus en plus, l’excluant de son milieu culturel d’origine. Il ne semble n’en subsister que des restes.

Autre point commun entre les deux artistes : l’oralité. Tandis que Samuel Beckett est un dramaturge mettant en scène ses pièces, Mona Hatoum est une performeuse, une artiste utilisant beaucoup les sons. Ainsi dans l’œuvre Corps Etranger (1994), le public peut apercevoir l’extérieur comme l’intérieur du corps de l’artiste et entendre des sons intimes qu’il provoque.

[…]Cardiologue, Clinique […] Paris

I have just received the video of Endoscopy shot by your colleague […] and I think it is fantastic – exactly what I was looking for.

I am extremely grateful to you for generously giving your time, expert advice and assistance in order to make it possibly for me to finally produce this video work. I don’t know if I mentioned it before, but this is a project I have been waiting to make since 1979-1980 when I was still a student. Although at the time I made contact with a doctor at the UniversityCollegeHospital in London, for one reason or another we never managed to organise for the video to be shot. So you can imagine how pleased I am to be able to finally realise this work.

Apart from the endoscope images of the top and bottom parts of the body, following your advice, I would very much like to obtain the heart beat sounds produced by the Ecographie Cardiaque at different points if the heart. Your help with this recording will be greatly appreciated. […]

Thanks again,

Mona Hatoum.

 

L’exposition Mona Hatoum eut lieu à la Galerie Sud du Centre Pompidou du 8 juin au 12 septembre 1994. Sa commissaire Christine Van Assche avait choisi d’exposer l’artiste dans trois salles avec trois bandes vidéos ponctuant les éléments phares de la carrière de Mona Hatoum : So Much I Want to Say (1983), Changing Parts (1984) et Measures of Distance (1988), et trois installations : Light Sentence (1992), The Light at the End (1989) et Corps Etranger (1994). Il n’existe pas de reportage muséographique de l’exposition, il est cependant possible de consulter aux archives une diapositive de la salle n°3. Sur cette diapositive, nous pouvons constater que l’installation Light Sentence était présentée seule. Un grillage composé d’éléments métalliques tels que des cages d’animaux était disposé en forme de U, le tout formant une multitude d’ombres sur les murs blancs. Dans cette installation, la volonté de Mona Hatoum était de placer le public dans une situation de piège, de lui montrer qu’il est enfermé dans une société qui finalement donne peu de liberté, de lui faire prendre conscience de ce que l’individu sans liberté peut ressentir. Tout aspect que nous rappelle Samuel Beckett avec certains de ses personnages, dont l’esprit torturé empêche la clarté et l’espoir d’un renouveau ou d’une qualconque liberté.

          (Light Sentence, Mona Hatoum, 1992)

Une exposition de Jean Dethier: « La ville : art et architecture en Europe » (1994)

Par Aurélie Massie

Le projet d’exposition « La ville : art et architecture en Europe » est né d’une proposition initiale de Jean DETHIER approuvée comme telle par Dominique BOZO (alors directeur du MNAM-CCI), ultérieurement élargie à un double commissariat général incluant Alain GUIHEUX, puis à un partenariat de co-production avec le Centre de Culture Contemporaine de Barcelone (CCCB) fondé par le philosophe Josep RAMONEDA qu’il inaugure à Barcelone en 1994. Cette ambitieuse exposition – ainsi que le vaste programme d’évènements qui l’accompagnait (sous l’appellation « Metropolis ») dans l’ensemble des départements et lieux du Centre Pompidou – avait alors pour objectif de prolonger; et même de régénérer, la plus emblématique spécificité stratégique que l’institution avait initiée avec grand succès dès son inauguration en 1977, puis pourtant progressivement abandonnée : la production et la mise en scène de grandes expositions et programmations interdisciplinaires capables de fédérer de multiples domaines et facettes de la création culturelle et artistique à travers l’ensemble des chemins de la Modernité, tant en France qu’à l’étranger. La ville moderne et la civilisation urbaine contemporaine assurant de toute évidence un exemple majeur et complexe d’une telle transversalité interdisciplinaire, Jean DETHIER (architecte-conseil du Centre Pompidou depuis 1975 et auteur en 1984 de l’exposition « Images et imaginaires d’architecture » elle aussi présentée avec succès dans la Grande Galerie) a initialement conçu ce projet pluriel afin de pouvoir notamment y intégrer un domaine jusque là pas ou trop peu traité dans les musées : les atouts et enjeux de la ville et de l’urbanisme moderne. Cette approche de la cité perçue à travers les créativités des architectes a été d’emblée – dès l’origine du projet – complétée par une démarche exploratoire complémentaire : la perception et la représentation de la ville moderne par tous les artistes qui ont été fascinés par sa dynamique métropolitaine. Continuer la lecture de Une exposition de Jean Dethier: « La ville : art et architecture en Europe » (1994) 

Aurélie

M2 Médiation culturelle, patrimoine et numérique. Université Paris X Stage de mars à juillet 2013: Catalogue raisonné des expositions du Centre Pompidou et numérisation associée: cas des expositions de Jean Dethier. Expositions traitées: "Architectures marginales aux Etats-Unis" "Le temps des gares" "Des architectures de terre" "Images et imaginaires d'architecture" "Châteaux-Bordeaux" "La ville: art et architecture en Europe" "Living bridges"

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